Slide vs. Single vs. Double Swing Gates


Whether this is your first time picking and installing a gate for the driveway or you are looking to replace the old one because it wore out, what you inevitably have to consider before anything else is what type of gate best suits your situation. Keep in mind that you will use it multiple times per day, opening and closing it when you enter or leave the premises of your property, so you have to think it over as this is not a matter to tread lightly.

Is it a matter of personal preference, budget, and aesthetics when you make the pick, or are there any factors and physical restrictions that you must take into account? Let’s dive into the subject further together to see what differentiates the gate types and establish what are the situations in which each comes in handy.

Sliding Gates

People generally opt for sliding-style driveway gates when installing an inward- or outward-opening gate is not a viable option. These are the most space-saving of all options as they either run on tracks or on a trackless cantilever system. Thus, no free space on the property or outside of it is needed when the gates are used.

When Sliding Gates Come in Handy

Regardless if you want to use it for a residential or a commercial property, the sliding gate is suited for both applications as you can find options in all desired sizes and materials. Generally, this type of gate is opted for when the ground is rough and sloped upward, making it impossible to install a swing gate as it would be stopped in its track, never fully opening. As aforementioned, there is the issue of free space as well. When there is not enough room for a gate that swings open and evidently needs a hefty amount of space to open and close, the sliding-style gate is your best choice as it does not move an inch inward or outward.


  • Can slide both ways, either to the left or to the right (you pick the direction before installing the gate);
  • Stay completely out of the way when opened as these gates run on tracks or trackless cantilever systems, basically retracting parallel to the fence line.
  • Available in all sizes that you could ask for, from tall to short;
  • Can be secured using special hook locks to ensure intruders won’t be able to open them and gain entry on your property;
  • Can be automated, and installation of the opening system is a task you can take up yourself if you have a little DIY know-how and patience to closely follow directions.


  • Added security if you opt for gate automation or the installation of hook locks;
  • As opposed to gates that swing open, high wind and similar weather events do not affect these gates;
  • Elegant addition for front gardens due to their elegance and simplicity.

Single Swing Gates

The most low-maintenance as they require half the hardware double swing models do. With manual gates, there is no motor or electronics involved with the operation, which makes them easy to use and eliminates upkeep almost completely. If needed, automation can be performed, and as swing gate openers reviews will point out as well, the low purchase costs, ease of installation, and manageable upkeep make turning the gate from manual to automatic a smart move.

When Single Swing Gates Come in Handy

Just like all gates, their main purpose is to enhance safety, keeping pets and kids inside, while keeping intruders out. Generally, swing-style gates, whether single or double, are opted for when you don’t have concrete or steel beams set up as you would need when installing a slide-style gate. Evidently, as they swing inward or outward (the choice is up to you), the gates need free space that is unobstructed to fully follow through with the motion. In terms of aesthetics, they do add style to any type of property, whether you have a period-style home or a modern building.


  • You have the possibility to enhance security to the gate by locking it with a deadlock, padlock, or a combination keypad lock;
  • Available in a wide range of assortments, including single leaf short gates, single leaf tall gates, or single leaf framed gates;
  • To prevent others from trying to climb over the gate and to spruce its aesthetics, you can add railheads to the setup.


  • More cost-efficient than sliding-style gates;
  • Installation is considerably easier as opposed to that of sliding-style gates;
  • Maintenance-wise, you are not required to do much for the system (even with automated gates, upkeep is less pretentious as opposed to that of slide gates).

Double Swing Gates

As opposed to single-swing style gates that need a full clearance over their length, double-swing models need only half. This saves a lot of space when opening and closing the gate, so if you do have clearance to install a swing gate but there isn’t much of it, double-swing is the option you need to go with. However, there is a major downside to them – if you want to automate the gates, costs are considerably higher. Double, to be specific, seeing how the gates need two opener motors, one to operate each side of the gate.

When Double Swing Gates Come in Handy

These gates make for a viable option if you need to accommodate a wider opening. The single-style model is limited from this point of view and only works for narrower driveways, so if the width is large, definitely go for a double swing. Their look is quite traditional and many opt for the double swing because of the elegance of their center opening. As we previously mentioned, there is the aspect of opening size to consider as well. With double swing models, the opening space needed to operate the gate is twice as small as it is with a single gate, so you must take this aspect into consideration as well.


  • Require an opener motor each leaf if automated, so initial costs and upkeep costs are bigger;
  • Even if you don’t turn the gates automatic, you can still enhance security via a latch, or just as you would proceed with a single swing gate and add a deadlock or padlock;
  • There are quite a few options available to pick from, including double-leaf short gates, double-leaf tall gates, and double leaf framed gates.


  • Less space is needed for clearance when the gates open as opposed to their single-swing counterparts;
  • Can handle covering larger-size driveways;
  • Due to the fact that they open from the center, many customers view them as the more elegant option of the three gate types.


Bottom Line – Which Works Best for You?

A specific driveway gate type cannot be classified as the better choice as there are determining factors that make each the superior option in different circumstances. As previously explained, each situation demands the installation of a specific type of gate

When you lack clearance space for it to open, you definitely need a sliding-style model as it does not require any room to open and close. If you have enough room for it to open and close without any obstructions in the path and the driveway is not that large in width, then a single-leaf gate is more than enough. Lastly, the double-leaf gate makes for the go-to choice when you have room for clearance and the driveway is wider in size.

Think your setup through well before you make a pick as the gate is the barrier that keeps intruders out and your pets and loved ones in. Moreover, depending on the material and style you choose, it can end up being quite a costly affair, so you should not rush the pick. Consider automating the gate as well by installing an opener. It goes a long way not only when it comes to convenience as you won’t have to get out of the car every time to open and close the gate, but due to the fact that it adds to your property’s security as well, making it impossible for intruders to open the gate and enter your property.